Articles / Los artículos

The Spanish article is a word that precedes a noun and agrees with it in gender (masculine/feminine) and number (singular/plural).

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1. The indefinite article
2. The definite article

1. The  indefinite article (artículo indefinido ) is used:

- To introduce a noun.

    He comprado un libro.               I have bought a book.

- To speak about something/someone unspecified.

Vi unos niños jugando allí.          I saw some children playing over there.

- To speak about not unique elements.

    ¿Tienes una mascota?               Have you got a pet?

  The indefinite article forms:      


             Un niño.              A boy.
             Una niña.            A girl.
             Unos niños.         Some boys.
             Unas niñas.         Some girls.  

   Note that in Spanish there are plural indefinite articles: 

         He comprado unas manzanas.     I have bought some apples.

   When a singular feminine noun begins with a stressed a/ha, the form un is used instead of una:

      Necesito un hacha.                            I need an ax.

 The article is not used before the profession, except if this is accompanied by an adjective:

       Soy profesor.                          I am a teacher.
       Soy un profesor exigente.        I am a demanding teacher.

    Un/una can mean “one”:

     Solo tengo un bolso.                  I only have one bag.

2. The  definite article (artículo definido) is used:

To speak about something mentioned before.

Tengo un vestido nuevo. El vestido es de rayas.

        I have a new dress. The dress is striped.

     - Unique, particular or in sight elements.

        Las llaves están en la mesa.       The keys are on the table.

        La Tierra es redonda.                 The earth is round.

      - Parts of the body.

       Me rompí la pierna.                         I broke my leg.

      - Other uses: most plural general nouns; abstract nouns, almost always; days of the week; before señor/señora/señorita; certain countries, cities, oceans, rivers…; percentages, the time…

         Me encantan los animales.             I love animals.

         Así que esto es el amor.                 So this is love. 
         Voy el lunes.                                  I am going on Monday.

         La señora García.                           Mrs./Ms. García.

         Vive en el Cairo.                            He lives in Cairo.

         Vuelve el 60% de los clientes.         60% of customers come back.

         Son las once.                                  It’s eleven o’clock.

     The definite article forms:    



          El niño.          The boy.   
          La niña.         The girl.
          Los niños.       The boys.
          Las niñas.       The girls.

   When a singular feminine noun begins with a stressed a/ha, the form el is used instead of la:

         Necesito el hacha.                   I need the ax.

   Contracted forms occur when el is preceded by the prepositions  a/de:

with a
with de

  Voy al parque.                             I am going to the park.

  Vengo del supermercado.             I am coming from the supermarket.   

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